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抗法斗争中的武秀才

发布时间:2019年07月09日    作者:吴清泉 来源:霞山区政协    阅读:     

美观,南柳人称之为武秀才,南柳一带的村庄无人不知。他是清未南柳人民抗法斗争的英雄,是抗法义军的首领,总指挥。在抗法斗争中他领导指挥义军沉重地打击了法军红毛鬼。迫使法军不敢把魔爪伸到南柳地,保卫了家园国土。(注:1989年版《湛江地方志》)

吴美观是南柳南山村人,生于清咸丰丁巳年三月二十八日(公元1857年),卒于民国壬子年七月十三日(公元1912年)寿57岁(注:南柳吴氏八房祠谱)

吴美观出身于富裕的乡绅家庭,兄弟六人,长兄吴壮观,他排老二,祖、父辈均捐款入国子监大学士。祖父吴上猷不但是国子监大学士,同时也是南柳吴氏族中首富、族长。他故后,由其长孙吴壮观接任族长,也捐款入国子监大学士。

吴美观自小在祖祠中读私塾练武。读《诗经》、《三字经》、《大学》等国学,白天读书,晚上到武馆中练武站马步。父亲吴绍达对他们兄弟管教甚严,使吴美观不但文绩显著,武更进步,特别是马步站得沉稳,刚健有力,受到教头的赞许。因此,他父亲送他入樊恭煦学院(相当于今之武术学校)习武。期间他勤学苦练,思维敏捷,很快掌握了十八般武艺,刀、枪、剑、戟样样精通,兼具他人长得高大,身长八尺,虎背熊腰。惯使一柄大刀,八十多斤重,常人二人才能抬得动,如三国名将关云长的青龙偃月刀,练武时挥起大刀,虎虎生风,出神入化,几十人都难近其身,人称关羽再生。于光绪十六年(公元1890元)庚寅科樊恭煦学院考取第一名郡武庠生(即武秀才)时年33岁。回乡后,其兄壮观即让他入乡中的武馆当教头,不久即任馆主。在他的教授下,乡中很多青年的武功大有长进,后来这些青年都成为抗法斗争中的骨干,如抗法英雄吴大洪,就是他的高徒,再传弟子有吴公才、吴有吉、吴有剑、吴炳瑞等人。

一、出任抗法义军总指挥

1898年4月22日(农历闰三月初二)法国军舰巴斯葛号、袭击号、狮子号等武装强行在海头汛(海头港村一带)登陆,毁屋毁庄稼、挖墓,强占土地,建立兵营(名曰“西营”),海头港村民前往理论阻止时,法兵即开枪射击,打死村民吴大祯等三人。悬首级于榕树上,祭法旗,还打伤十多名村民,之后法兵又多次从舰上向海头港村开炮轰击,村中房屋被毁,村民伤亡惨重。两广总督六月十三日给清政府电文中说:“海头村民因前次法兵枪毙三人,死者家属不服,至炮台理论争闹,以至又枪毙十余人。”炮击时仅一炮击中今海头港二巷30号处,就把正在商议抗法对策的吴毓清堂兄弟等七人一齐炸死。

法军的入侵,海头港村受害最大,仇恨最深,于是海头港村民在吴大隆、吴大枳、吴玉海等人的领导组织下,自行奋起多次抗击法军。但因人少,力量簿弱打不过法军。吴大隆、吴玉海等人便跑回祖村南柳南山村找族长吴壮观诉说搬救兵。接着族长吴壮观即召集乡绅族老及吴大隆、吴大洪、吴大枳、吴玉海、吴美观、吴邦泽、吴邦生等一干人在上林寺开会商议支援海头港村兄弟抗击红毛鬼事宜,会议决定:组织抗法义军,费用从祠堂中出,族长吴壮观家族出一部分,推举武秀才、乡武馆馆主吴美观为总指挥(时年41岁),吴邦泽、吴大隆、吴大洪等为副指挥,武馆中的青年学员为骨干。据《中国吴氏通书》记载:“1898年4月22日(农历闰三月二日)法帝国主义派军舰入侵广州湾,在海头讯强行登陆。当年南柳吴族乡绅族老在上林寺召开南柳各村头人会议,决定组织义军抗击法夷,把法帝驱出境外。乡绅族老公推武秀才吴美观任总指挥,吴邦泽、吴大隆、吴大洪为正副先锋,负责统一指挥义军抗法。南柳各村年满16岁以上,50岁以下的村民都加入抗法队伍。用自制的刀、枪、盾、矛抗击侵略者,并在上林寺门前广场举行声势浩大的歃血为盟誓师大会。表现出中华民族不屈不挠的伟大气魄,谱写了湛江吴姓人爱国、爱家、爱民的光辉历史。”从此,南柳吴氏举全族之力,在吴美观等人的领导指挥下,发起了轰轰烈烈的抗法斗争。

二、带领抗法义军在上林寺誓师抗法

吴美观经族老乡绅推举为抗法义军首领后,即召集副首领吴邦泽、吴大隆、吴大洪、吴兰进、吴玉海等头领一起商议,决定于农历五月二十三日集合全族各村:南柳中村、南柳南山村、南柳下村、南柳上村、南柳坛头坡村、南柳坛上村、南柳调丰村、南柳沙坡村、南柳南边洋村、南柳霞田村、南柳东山村、南柳东山仔村、南柳坎坡村、南柳海头港村和方姓黄西村等十五条村庄的群众几千人。挑选青壮年勇士八百多人组成抗法义勇军。在南柳南山村的上林寺前广场歃血誓师。吴美观带领众勇士纷纷举手宣誓:今日法魔侵略,我们要奉满腔热血,尽爱国精神,驱逐法人,保守领土,人人负责,胜则祖国之光,不胜虽死于黄泉之下见我祖先,甘心瞑目矣。人人要奋勇向前,不得后退,听号领指挥,誓同生死,违法者立斩不赦。誓毕,壮士们同举酒碗一饮而尽,掷碗于地,高呼:祖国万岁!吴族万岁!我们团结万岁!喊声如雷,人如潮涌,震撼四乡。士气万丈,全族弥漫在一片抗敌氛围中,人人怒火中烧。誓师后决定第二天(二十四日)出战围攻法营。

三、率领义军围攻法营(西营)

五月二十四日寅时(约早上4时),八百壮士齐集上林寺饱餐,5时多出发围劫法军营(西营,现海滨公园麻斜码头一带)。兵分多路:一路由吴美观率领,从南柳坎坡村,霞山西村后(现今的解放东路)汇合由海头港吴大隆、吴玉海带领的一百多人杀入。一路由吴大洪率领从龙登村沿现海滨一路杀入,一路由吴邦泽、吴兰进率领从洪屋路,现东堤路杀入。几路人马共约一千多人齐攻入法营。吴美观一手提刀,一边指挥。吴邦泽执棍为目标。由于是早晨,法军大都还在睡梦中,被义军杀个措手不及,毫无准备。义军冲入营中见人就打,见鬼就杀,有些法鬼只能穿着睡衣抵抗。喊杀声、枪炮声响成一片,如爆竹雷鸣。双方扭打成一片,杀得天昏地暗,双方都死伤惨重,鲜血染红了大地。法军被斩杀死伤数十人,义军也死伤几十人,海头港村的头人吴大隆在战斗中牺牲。吴美观的大刀左挥右砍,犹如斩瓜切菜,砍杀多名法魔。吴邦泽一支长棍,左右开弓,上下猛打,出神入化,勇猛杀敌,打破数名敌军头颅。战斗异常激烈,吴邦泽不幸中弹牺牲,手中仍紧紧握着木棍,双目不闭,时年24岁。

双方一直战斗到晌午,都渐渐不支。义军头领吴邦泽、吴大隆牺牲,战斗力大减。为在法军的增援部队到来之前结束战斗,吴美观下令撤退,抬回牺牲壮士尸首和伤员,把伤员大部分安置在南柳中村的八房祠内医治疗伤,掩埋牺牲的勇士,举行隆重的哀悼仪式,派专人照顾抚慰牺牲者的家庭,做好善后工作。

首场战斗后,双方死伤惨重,义军损失了两员大将。吴美观一面号令四处收

集租借刀矛、大炮枪支,增加军械,增加力量,从新部署队伍,指定带队人,一边筹集粮饷,采购药物,医治伤员,休养积蓄力量,派人侦察关注法夷动向,随时掌握敌人的行动。

四、惨烈的沙沟之战

自南柳义军围劫法营后,法夷对南柳义军既恨又怕,总想寻机报复。吴美观侦悉法军准备进犯南柳以图报仇,义军为保卫南柳腹地,决定在南柳大沙沟阻击敌人。九月七日,法军大队人马沿霞山西村、谢屋村、坎坡村一路进犯。吴美观、吴大洪、吴兰进、吴玉海等带领义军几百人在大沙沟的铁炉桥处与法军展开激烈战斗,阻止敌人过河西进。在这次战斗中,吴兰进牺牲,吴美观受重伤。至晚双方各退回,吴美观被抬回家疗伤。不料第二天(八日)法军大队人马带来电油放火烧南柳下村,制造了惨绝人寰的悲剧。

在南柳人民抗法斗争中,吴美观不负宗亲族老的重托,组织、领导并指挥义军的抗法斗争,沉重地打击了法军的嚣张气焰,高扬中华民族反帝反侵略的坚强意志,表现了中华民族不受奴役,不受压迫,坚强不屈不挠为守土保家而战斗到底的民族气节。

参考:《南柳吴氏八房祠谱》、《中国吴氏通书》、《岭南文史》2006年第一期、吴有仁《南柳抗法痛史》